ΚΛΕΙΣΙΜΟ
Loading...
ΚΛΕΙΣΙΜΟ

Ο Κύπριος ιδιοκτήτης αγγλικής ομάδας!

Γνωρίστε τον πρόεδρο λονδρέζικης Μπάρνετ

Κωνσταντίνος Νικολάου

nikolaouk@sppmedia.com

Όσοι έχετε την εντύπωση ότι οι διοικούντες των αγγλικών ομάδων είναι μόνο οι πολυεκατομμυριούχοι με αγγλική ή ασιατική καταγωγή, το παρακάτω αφιέρωμα θα σας κάνει σίγουρα να αναθεωρήσετε.

Διαβάστε λοιπόν για την Μπάρνετ, τον Άντονι Κλεάνθους και μεταξύ άλλων για τις γνωριμίες του Κύπριου επιχειρηματία με τους Έντγκαρ Ντάβιντς και Φάμπιο Καπέλο!

Οι «μέλισσες» του Λονδίνου

Η αλήθεια είναι ότι η Barnet F.C. ποτέ δεν υπήρξε μεγάλη δύναμη στο νησί, αλλά τις τελευταίες δύο δεκαετίες κατάφερε να γίνει μια ομάδα επιπέδου Football League που όλα γύρω της λειτουργούν επαγγελματικά. Για αυτή της την εξέλιξη τα εύσημα πρέπει να πάνε στον Κύπριο ιδιοκτήτη της, Άντονι Κλεάνθους, ο οποίος από το 1994 μέχρι και σήμερα κατάφερε να αναμορφώσει τον λονδρέζικο σύλλογο.

Πρόκειται για ομάδα που τα τελευταία τρία χρόνια αγωνίζεται στην National League, δηλαδή στην πέμπτη σε τάξη κατηγορίας της Αγγλίας και αφού διανύει μια από τις χειρότερες χρονιές στη σύγχρονη της ιστορίας, δίνει μάχη για να κρατηθεί στη κατηγορία.

Ποιος είναι ο Άντονι Κλεάνθους

Όσον αφορά τον Άντονι Κλεάνθους, ο ισχυρός άντρας της Barnet F.C., γεννήθηκε από Κύπριους γονείς το 1966 στο Finsbury Park του Βόρειου Λονδίνου, πέρασε τα μαθητικά του χρόνια στο Highgate και σπούδασε μηχανικός οχημάτων σε κολέγιο του Waltham Forest. Όντας από μικρός φιλόδοξος, κυνήγησε τα όνειρα του και κατάφερε σχετικά νωρίς να ξεκινήσει μια εταιρεία τηλεπικοινωνίας με το όνομα NAG Telecom.

Αυτή η εταιρεία ήταν μόνο η αρχή για τον Κλεάνθους, αφού ακολούθησαν αρκετές βραβεύσεις στον τομέα της βιομηχανίας αλλά στη συνέχεια και η εμπλοκή του πλέον με άλλα αντικείμενα. Συγκεκριμένα, αυτή τη στιγμή του ανήκουν αρκετές εταιρείες σε όλο το Ηνωμένο Βασίλειο και την Ευρώπη που ασχολούνται με ακίνητα, αναψυχή, ιατρική και φυσικά με το ποδόσφαιρο!

Η ανάμειξη του με τον χώρο του ποδοσφαίρου έγινε το 1994, όταν ανέλαβε τα ηνία της Μπάρνετ και, αφού ήταν μόλις 28 ετών, έγινε ο νεαρότερος άντρας που είχε αναλάβει μέχρι τότε την προεδρία συλλόγου από την Football League!

Οι «Μέλισσες» πέρασαν στα χέρια του, όταν προέρχονταν από τον υποβιβασμό τους στην τότε Division 2 (σημερινή League One) και ταυτόχρονα αντιμετώπιζαν οικονομικά προβλήματα μετά τα λάθη της προηγούμενης διοίκησης.

Τα ποδοσφαιρικά του κατορθώματα

Ο Κύπριος επιχειρηματίας, με το πέρασμα του χρόνου κατάφερε να λύσει τα οικονομικά προβλήματα που είχε ο σύλλογος και, παρά το γεγονός πως η ομάδα του κατά τη διάρκεια της προεδρίας του γνώρισε τέσσερις υποβιβασμούς στην Conference, η Μπάρνετ συμπλήρωσε αριθμό ρεκόρ για την ίδια όσον αφορά την παρουσία της στα πρωτάθλημα της Football League, καθώς από την μέρα που την διευθύνει ο Κλεάνθους μέχρι και σήμερα, έχει συμπληρώσει συνολικά 18 χρόνια παρουσίας στα γήπεδα της Football League.

Οι πιο μεγάλες αγωνιστικές επιτυχίες της ομάδας από το βορειοδυτικό Λονδίνο επί Κλεάνθους θεωρούνται οι δύο είσοδοι των «Μελισσών» στα play-off ανόδου για την League One τις σεζόν 1997-1998 και 1999-2000, αλλά και οι δύο πορείες της, για πρώτη φορά στην ιστορία της, μέχρι τον τέταρτο γύρο του FA Cup τις σεζόν 2006-2007 και 2007-2008, αποκλείοντας, μάλιστα, και την Κόλτσεστερ που εκείνη την περίοδο αγωνιζόταν στην Championship.

Παράλληλα, σημαντικά επιτεύγματα θεωρούνται και οι δύο πρωτιές στην Conference τις σεζόν 2004-2005 και 2014-2015, οι οποίες χάρισαν την άνοδο στην League Two, η πρόκριση της στον τρίτο γύρο του League Cup το 2004-2005 και, φυσικά η εξαιρετική της πορεία στο Johnstone’s Paint Trophy την σεζόν 2011-2012, όταν έφτασε μέχρι και τον τελικό της Βόρειας περιφέρειας, δηλαδή ένα μόλις βήμα πριν τον τελικό και την ευκαιρία να αγωνιστεί στο Wembley.

Η ανέγερση ιδιόκτητου γηπέδου

Ο Κλεάνθους εκτός από την βελτίωση στο αγωνιστικό κομμάτι της ομάδας του, έδωσε έμφαση και στην δημιουργία ενός σύγχρονου γηπέδου για την Barnet, αφού το προηγούμενο στάδιο της αγγλικής ομάδας, Underhil Stadiηm, δεν είχε επαρκείς εγκαταστάσεις για τα σύγχρονα δεδομένα. Απότοκο αυτού, ο Κύπριος επιχειρηματίας να κάνει αρκετές απόπειρες για ανέγερση ενός νέου γηπέδου. Μετά από μια σειρά προσπαθειών κατάφερε να πάρει το δικαίωμα για να συνεχίσει το κτίσιμο του Hive Stadium. Το συγκεκριμένο γήπεδο, βρίσκεται στο London Borough of Harrow και αρχικά (το 2003) προοριζόταν για την Wealdstone F.C., ομάδα της National League South, όμως λόγο του ότι δεν είχαν τα απαιτούμενα χρήματα δεν κατάφεραν ποτέ να ολοκληρώσουν το κτίσιμο του.

Αυτό το γεγονός, εκμεταλλεύτηκε ο ισχυρός άντρας της Μπάρνετ, ο οποίος έκτισε ένα γήπεδο με εξαιρετικές εγκαταστάσεις και που έχει χωρητικότητα 6,500 ατόμων. Το Hive Stadium, άνοιξε αρχικά ως προπονητικό κέντρο το 2009, με τα εγκαίνιά του να γίνονται υπό την παρουσία του θρύλου της Γουέστ Χαμ, Sir Trevor Brooking, και του τότε προπονητή της εθνικής Αγγλίας, Φάμπιο Καπέλο. Ο πρώτος επίσημος αγώνας που φιλοξένησε το νέο στάδιο της Barnet ήταν το 2013, ενώ μέχρι τώρα φιλοξένησε αρκετές αξιόλογες ομάδες όπως είναι η Μονακό και η Εθνική Γερμανίας, που πήγαν εκεί για να προπονηθούν.

Η Μπάρνετ και το κυπριακό στοιχείο

Φυσικά, ως κάθε άνθρωπος που σέβεται και θυμάται τις ρίζες του, ο ιδιοκτήτης του συλλόγου της Conference, δεν παρέλειψε από την ομάδα του το κυπριακό στοιχείο. Συγκεκριμένα, ο πρώτος Κύπριος ποδοσφαιριστής που κατηφόρισε στο Βόρειο Λονδίνου με τις ευχές του Κλεάνθους, ήταν ο 35 φορές πρώην διεθνής ποδοσφαιριστής Κωστάκης Κωνσταντίνου, που φόρεσε τα «πορτοκαλί» την σεζόν 1996-1997.

Ακολούθησαν οι διεθνείς με τις μικρές εθνικές της Κύπρου, Νίκι Νικολάου και Νίκι Ιωάννου, ενώ σήμερα αγωνίζεται εκεί ο διεθνής με την Εθνική ομάδα της Κύπρου κάτω των 19 ετών, Αντώνης Βασιλείου. Ο 19χρονος μέσος μέχρι στιγμής αγωνίστηκε συνολικά σε 15 παιχνίδια.

Βέβαια θα ήταν παράλειψη να μην γίνει αναφορά στο φιλικό που έδωσε η Μπάρνετ με την ΑΕΛ το 2012. Μάλιστα, στον πάγκο του Λονδρέζικου συλλόγου καθόταν ο θρυλικός Έντγκαρ Ντάβιντς, ο οποίος έμεινε στις «Μέλισσες» για δύο χρόνια ως προπονητής-ποδοσφαιριστής.

ΔΗΜΟΦΙΛΗ

Άλλα άρθρα συγγραφέα

Κωνσταντίνος Νικολάου

Α Κατηγορία: Τελευταία Ενημέρωση

Ξεγύμνωμα…

Ξεγύμνωμα…

Τα λάθη τα πληρώνεις μέχρι και το τελευταίο σεντ
Εφραίμ Γεωργίου
 |  ΑΠΟΕΛ